ジェイムズ・スティーヴンズ『失くした三ペンス銀貨』の中のクーフリン

2017年11月10日

『幻想文学』43号のなかに入っているジェイムズ・スティーヴンズ『失くした三ペンス銀貨』(赤井敏夫 訳)に登場するクーフリンさんがヤバイ人としか思えなかったのでご紹介します。

この短編は The Demi Gods のなかに入っていて、Project Gutenbergで読むことが出来るみたいです。

あらすじ

冒頭

まずブライアンという人物が死にます(真顔)。

ブライアンは、ストーリーの上で重要なアイテムとなる、葬儀のときに、娘が棺に滑り込ませた3ペンス銀貨を、審判で地獄行きが決定した後、じたばたしてるうちに失くしてしまいます。

その後、熾天使としてクーフリンは登場します。

 ほどなくして、クフーリンという名の若い熾天使が偶々そこを通りかかったところ、岩の間で三ペンス銀貨がきらきら光っているのを目にとめ、それを拾い上げた。
 かれは驚いてそれを眺めた。ひっくりかえしてみたり、そこかしこへと動かして調べてみた。腕をいっぱいに伸ばして眺めたかと思うと、今度は間近に近づけて見つめてもみた。
「こんなきれいな細工、見たことがない」と呟くと、それを他にこまごました光り物が貯めこんであるがまぐちに仕舞いこみ、ぶらぶらと巨大な煉獄の出口を通って帰っていった。
ジェイムズ・スティーヴンズ『失くした三ペンス銀貨』(赤井敏夫 訳) 『幻想文学』43号

カラスなの?(光り物貯めこんで……)

ブライアンは、自分が握っていた3ペンスを失くしたことに気づくと、「泥棒だあ!」と叫びます。

「あの世に来たのに泥棒にあったあ!」

このセリフは確実に笑わせにきていますね。

あんまりうるさく喚くものだから、地獄の鬼どもがありとあらゆる手の込んだ拷問道具を持ち出したものの、ブライアンを黙らせることが出来ない。

根性がありますね。

ブライアンのなじる声はどんどん大きくなり、地獄堕ちとなった他の亡者どもまで声を合わせるので地獄の長官が不眠症になり偉い人を呼ぶことにしました。その偉い人も扱いに困るブライアン。

「三ペンスぽっち盗んだ奴はだれだあ。三ペンスぽっち盗んだ奴はだれだあ」

冥界ではあらたに訴状の草案が起草され、紛失した銀貨が所有者に返還されない限り地獄はその扉を閉じることを明らかにした。

そして、天国じゅうの警邏の者がブライアンの失くした三ペンス銀貨を見つけた場合届け出ろという布告が出ます。

真実はいつもひとつ!

熾天使クフーリンは審かれたる者たちのなかへ

まあ、ばれちゃうよね。

若い熾天使クフーリンは、金髪の巻毛をしがみながら、従順に進み出た。ぴょこぴょこ動く羽毛が、眼を見張り、震え、ぶつぶつと呟く者たちの列の間に入ります。
クフーリンの順番がまわってくると、……「うむ!」と言ったラダマンテス(冥界の審判者)に向かってこう言い放ちます。

「落とし物は見つけた者のもんだ!」

ダメ、ゼッタイ。

この後バトル態勢に入りますが、ラダマンテスが「これは困った」とか言いながら圧制します。クフーリンさんつまみ上げられる。
ブライアンもその場に連れてこられ、クフーリンがメダルを持っているとラダマンテスはブライアンに伝えた後に、クフーリンさんをぽいっと投げます。

宙をくるくる回るクフーリン。

「あの者のあとを追え、ケリーの王国の者よ」ラダマンテスはこう言うと、腰をかがめてブライアンの足を摑むと、ぶうんぶうんと振り回した。くるくるくるくる、狂った彗星みたいに宙を舞うと、下へ下へとどんどんどんどん……。

二人が落ちた先はドニブルックの村の外れ

どすん! と二人は地面に衝突しますが、天界の力が残っていたのでぺしゃんこにならずにすみました。

オブライエンの国のブライアンが熾天使クフーリンの首にむしゃぶりついて、
「俺の三ペンス銀貨、返しやがれ!」声もかぎりに叫ぶと、拳をふりあげたので。
 だが熾天使クフーリンはにやにや笑うばかり。

そりゃ落っこちてる間に銀貨も落っことすよね、仕方ないね。

 ブライアンは身を退いてクフーリンを見た。かれは自分同様、すかんぴんの丸裸だった。石みたいに、鰻みたいに、壺みたいに、生まれたての赤ん坊みたいに真っ裸だった。布きれ一枚身につけていなかった。
 そこでオブライエンの国のブライアンはぶらぶらと街道をよこぎると、生け垣の上にどっかと腰を降ろした。
「この道を最初に通りかかった奴が」とかれは言った。「俺に服をくれるだろうて。いやだとぬかしたら、素っ首捻じあげてくれるわ」
 熾天使クフーリンはかれのところまで歩いてゆき、
「なら俺は、次に来た奴から服をもらうとするぜ」
と言って、腰を降ろした。

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櫟野もり(Ichino Mori)

ゲームばかりしながらアイルランド神話関係の雑記を書いたりしている。
今やってるのは「FGO」と「FF15」。

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